Solo kayaker

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Daz Clarkson-King

April 18th, 2012 · No Comments

Breaking news

(English here/Italiano in giu’) Congratulations to Daz Clarkson-King who has recently soloed the two Nepali rivers flowing off Everest: the Dudh Kosi and the Arun gorges. Read about his adventure on his website. His words describe the intimidation of a solo expedition in such a remote location, and the fears and doubt that haunt the solo paddler.

(Italiano) Congratulazioni a Daz Clarkson-King che di recente ha sceso in solitaria i due fiumi Nepalesi che scorrono dall’Everest: il Dudh Kosi e le gole di Arun. Leggi la sua avventura sul suo sito. Le sue parole descrivono come una spedizione in un posto cosi remoto intimorisce il canoista in solitaria, e le paure e il dubbio che lo perseguitano.

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Blackader, Lammler, Ammons, Coetzee.

April 18th, 2012 · 2 Comments

History  La storia

(English here/italiano in giu’) To give some context to my descents, and to place soloing within the development of kayaking in general, I’d like to describe the achievements of four men: Walt Blackader, Felix Lammler, Doug Ammons and Hendri Coetzee. Walt Blackader is one of the founding fathers of modern kayaking. He showed what was possible with his outrageous solo descent of Turnback Canyon on the Alsek in 1971. In addition to navigating the colossol whitewater, he had face the glacial cold and dodge icebergs within the rapids, over 100 miles from the nearest human. Walt died on the South Fork of the Payette in 1978, pinned on a submerged log. Felix Lammler did countless wild solos in the Alps and Corsica in the 80′s, but many of his achievements remain nebulous because he simply never told anyone about them. For this reason he acquired the nickname `the phantom of the Alps`. Doug Ammons has soloed many formidable rivers such as the Devil’s Canyon of the Susitna and the Clark Fork of the Yellowstone, but perhaps his greatest achievement is his solo descent of the Stikine in 1992. This again involves great exposure as the Stickine is contained within huge vertical walls, surrounded by wilderness inhabited by grizzly bears. But exposure was taken to an even more terrifying level by Hendri Coetzee when he soloed two titanic African rivers: the Murchinson falls section of the white Nile in 2007 and the Congo in 2009. Not only did he face immense rapids, but crocodiles, hippos, armed rebels and cannibals. Hendri was killed by a crocodile in 2010 on the Lukuga River in the Congo.

(Italiano) Per dare qualche contesto alle mie discese e, per porre la canoa in solitaria nello sviluppo della canoa in generale, vorrei descrivere le imprese di quattro uomini: Walt Blackader, Felix Lammler, Doug Ammons and Hendri Coetzee. Walt Blackader e uno dei padri fondatori della moderna canoa. Ha mostrato quello che e’ possibile con la sua scioccante discesa in solitaria del Turnback canyon sul Alsek nel 1971. Oltre alla gigantesca acqua bianca, ha dovuto affrontare il freddo glaciale e schivare iceberg dentro le rapide, a piu di cento miglia dal essere umano piu vicino. Walt e’ morto sul South Fork del Payette nel 1978, incravattato su un tronco sommerso. Felix Lammler ha fatto innumerevoli discese in solitaria nelle Alpi e in Corsica negli anni 80, ma molte delle sue imprese rimangono oscure perche’ semplicemente non ne ha mai parlato con nessuno. Per questo motivo ha ottenuto il soprannome di “il fantasma delle Alpi”. Doug Ammons ha sceso in solitaria tanti fiumi ardui come il Devil’s Canyon del Susitna e il Clark Fork del Yellowstone, ma forse la sua impresa piu grande e’ la sua discesa in solitaria del Stikine nel 1992. Anche questo significa molta esposizione al pericolo perche’ il Stikine sta tra enormi pareti verticali, circondato da un paesaggio selvaggio abitato da orsi. Ma questa esposizione al pericolo e’ stata portata ad un livello anche piu terrificante da Hendri Coetzee quando ha sceso in solitaria due potentissimi fiumi in Africa: il tratto delle cascate di Murchinson del Nilo bianco nel 2007 e il Congo nel 2009. Non solo ha affrontato immense rapide, ma coccodrilli, ippopotami, uomini ribelli con le armi e cannibali. Hendri e’ stato ucciso da un coccodrillo nel 2010 sul fiume Lukuga nel Congo. 

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